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Baiona recibe el robot prodigioso

El planeador no tripulado de Estados Unidos recorrió 7.400 kilómetros del océano Atlántico y funcionó como un auténtico laboratorio submarino.

El planeador no tripulado de Estados Unidos recorrió 7.400 kilómetros del océano Atlántico y funcionó como un auténtico laboratorio submarino.

Han pasado algo más de 188.600 días desde el Descubrimiento de América. Desde la conquista de la Luna, bastante menos: unos 14.600. El planeador no tripulado y sin motor Scarlet Knight (Caballero escarlata) , fue devuelto ayer en Baiona a las autoridades científicas de EE.?UU., tras cubrir unos 7.400 kilómetros en el Atlántico, al zarpar desde Nueva Jersey el pasado 27 de abril. Según los artífices del proyecto, las tres gestas tienen algo en común: la audacia.

Han sido solo 221 días de travesía (propulsado con impulso de las corrientes submarinas y con el apoyo de baterías), pero la hazaña quedará escrita con letras indelebles en la historia de la ciencia de Estados Unidos. Este pequeño artefacto, de solo 50 kilos de peso, ha navegado unas 5.300 horas bajo la superficie del Atlántico. Pero el reto, según dijo a La Voz el representante de la oficina de la Casa Blanca de EE.?UU. Jerry Miller, «es el principio de muchas cosas y no el final».

La misión del planeador ha sido recoger datos del segundo mayor océano del planeta, como la densidad del agua, la salinidad o la temperatura, con la intención de contribuir a un mejor conocimiento del mar en el proceso de cambio climático y su impacto en las infraestructuras portuarias. La singularidad de este artefacto es que se trata de un sumergible limpio, que prescinde de la energía contaminante, por lo que podría ser el primer paso para emplearlo de forma frecuente en estudios oceanográficos e incluso, en el futuro, para desarrollar un nuevo sistema de transporte marítimo entre los distintos océanos del planeta.

El planeador submarino mantuvo durante la travesía una velocidad media de 15 centímetros por segundo y consumió apenas el 60% de la carga de sus baterías. Trajo en su barriga cartas de escolares estadounidenses, una moneda de Noaa y una navaja multiusos. En el recorrido, superó olas de más de nueve metros y aprovechó la salida a superficie para transmitir vía satélite los datos recogidos.

El Gobierno eligió Baiona para la entrega del robot por tratarse de la población a la que arribó hace cinco siglos la carabela La Pinta, después de que sus tripulantes llegasen desde el Nuevo Mundo. Desde Galicia, el Scarlet Knight será transportado hoy a Washington, donde está previsto que Barack Obama lo deposite en uno de los museos de la Institución Smithsonian, donde también se exponen el Spirit of St. Louis , el mítico avión que fue el primero en cruzar el Atlántico sin escalas, o el modulo de mando del Apolo XI tras alunizar.

fuente: lavozdegalicia.es