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Japón envía un robot saltador a un asteriode

Japón envía la sonda “Hayabusa” con un minirobot saltador llamado “Minerva” de 519 gramos al asteroide “Itokawa” con el fin de tomar fotografías y muestras para analizarlas y traerlas de nuevo a la Tierra. La sonda, que partió el 9 de Mayo de 2003 se espera que llegará al asteroide en Septiembre de este año.

El asteroide “Itokawa” de 630 metros de diámetro posee una gravedad casi nula, por lo que un robot de ruedas no podría desplazarse, ya que la ausencia de gravedad impide el adecuado rozamiento de las ruedas con el suelo. Para ello se utiliza un método innovador, que hace que el robot se desplace saltando, utilizando su propio momento mediante la aceleración de un peso en su interior.

El robot del tamaño de una taza de café, alimentado por energía solar y con tres minicámaras de alta resolución abordo, se moverá dando saltos de 10 metros de altura, tomará medidas de temperatura y sacará fotografías de diferentes partes del asteroide, que enviará a la sonda “Hayabusa” que orbitará el asteroide. La sonda, con sistemas de transmisión de alta ganancia reenviará dichas imágenes a la Tierra

 
Información adicional:
http://www.sondasespaciales.com/modules.php?name=News&file=article&sid=1411
http://neo.jpl.nasa.gov/missions/hayabusa.html
http://www.bernd-leitenberger.de/hayabusa.html

Alejandro Alonso Puig
www.mundobot.com

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