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Primer robot que realiza un descubrimiento científico

Los científicos del Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC) en la universidad de Aberystwyth en Reino Unido, han creado un robot científico, el cual se cree que es la primera máquina en hacer un descubrimiento cientifico nuevo de manera totalmente independientemente. El robot, llamado Adam, es un sistema computerizado que automatiza completamente el proceso científico.

 

Mediante el uso de la Inteligencia Artificial, Adam hizo la hipótesis de que existen ciertos genes del código genético del hongo de la levadura de cerveza para encimas específicas que catalizan las reacciones bioquímicas en la levadura. Después, el robot  creó los experimentos para comprobar estas predicciones, ejecutó los experimentos utilizando los robots del laboratorio, interpretó los resultados y repitió el ciclo.

 

Adam es todavía un prototipo, pero el equipo del profesor King, que lidera el equipo de investigación, cree que su próximo robot, Eve, es una gran promesa para los científicos que investigan sobre nuevos fármacos para combatir enfermedades como la malaria y esquistosomiasis, una infección causadas por cinco especies de platelmintos acuáticos (trematodos sanguíneos) llamados esquistosomas.

 

El profesor Douglas Kell (jefe ejecutivo del BBSRC), dijo: "Los ordenadores juegan un papel fundamental en el proceso científico, que se está automatizando de manera incremental, por ejemplo en el diseño de farmacos y en la secuenciación del DNA. Esto ha llevado a más datos científicos, incrementando los disponibles en la web, los cuales requieren por otro lado un mayor uso de ordenadores para analizar esos datos. Los robots científicos podrían proporcionar una herramienta útil para manejar esos datos y conocimientos, haciendo los procesos cientificos más sencillos y más eficientes. Esta clase de aprendizaje llegará a ser incluso más importante según nos movamos hacia una biología integradora y predictiva en la era de la Web 2.0 y la Web Semántica".

 

Fuente: http://www.bbsrc.ac.uk/media/releases/2009/090402_robot_scientist.html

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