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Entrevista realizada a Jaume Armengou

Entrevista realizada a Jaume Armengou, responsable del área de robótica de AESS Estudiants y organizador del Concurso Nacional de Robótica 2005.

¿Qué es AESS?

AESS (Aerospace & Electronic Systems Society) Estudiants somos una asociación de estudiantes de la Escuela Técnica Superior Ingeniería de Telecomunicaciones de Barcelona (ETSETB). Nuestro objetivo es fomentar el uso de nuevas tecnologías, motivar a la gente, que sepan que existen y que no son algo extraño. En definitiva, intentamos acercar las nuevas tecnologías a la gente, que las hagan más suyas. AESS Estudiants se estructura en tres ramas: la Rama de Astronomía, la Rama de Robótica y la de Aeronáutica, que estamos arrancando justo ahora. Las actividades que realiza cada rama incluyen ciclos de conferencias, visitas a empresas técnicas, visitas a observatorios, proyecciones de videos con debate posterior, cursos y talleres. Actualmente estamos haciendo un curso de iniciación a la navegación aeronáutica, tenemos el curso de robótica, estamos ultimando los detalles del curso de astronomía.

¿A quién va dirigido?

AESS quiere dirigirse al público en general. Lo que intentamos es justamente abrir las nuevas tecnologías a todo el mundo de forma que cuando la gente vea un robot, no piense aquello de “seguro que lo hizo un freaky que se pasaba toda la vida delante de un ordenador y no salía nunca de casa”. Lo que intentamos es que la gente vea que no es algo de ciencia ficción ni algo que solo sale en las películas.

El concurso: evolución

En un principio, el concurso nació como la competición de sumo, que es la más antigua (este año se celebra la onceava edición). Luego nacieron otras ideas, otras competiciones, como la de robots rastreadores que se incluyó al año siguiente. A lo largo de estos años, las categorías se han ido modificando y adaptando.
Tuvimos la categoría de limpiadores de superficie, que trataba de recoger un material (normalmente arroz) que estaba distribuido en una superficie determinada en la que había ciertos obstáculos, como si fueran un tipo de aspiradoras autónomas. Pero debido a las complicaciones que genera la creación de este tipo de robots, prácticamente no teníamos gente que se presentara y tuvimos que dejar de realizar la competición. En cambio, la categoría que está teniendo mucha aceptación es la de minisumo, que inauguramos el año pasado. Se está haciendo más popular debido a la innovación que conlleva. Es el mismo robot de sumo, pero reducido de tamaño y de menor peso lo que implica una mayor dificultad a la hora de elegir los componentes adecuados, ventajas en cuanto a programación..
Antiguamente también había una categoría de robots de sumo a través del ordenador (los robots permanecían conectados en todo momento a los ordenadores). Pero actualmente todo el mundo tiene acceso a comprar un microcontrolador y programarlo muy fácilmente así que se decidió eliminarla.

El concurso: diferencias entre la tecnología presentada el primer año y la actual

Los primeros robots que se presentaron eran más rudimentarios pero la gente experimentaba mucho y veíamos cosas muy distintas. Ahora la gente no experimenta tanto, sino que va más a por un diseño que funcione que acostumbra a ser, básicamente, el mismo. Sobretodo con la competición de sumo: casi todo el mundo opta por un robot parecido, con las medidas máximas y con palas desplegables. La gente se ha estancado un poco.

El concurso: ¿Cómo veis el futuro del concurso?

Hay dos formas de afrontarlo, una que es muy positiva y otra muy negativa.
Tenemos una visión positiva porque la tecnología evoluciona mucho, avanza rápidamente y en consecuencia es mucho más fácil realizar cosas. Por qué tenemos también una visión negativa? pues porque en AESS cada vez somos menos gente. No entra gente nueva, y si no entra gente nueva no hay relevo generacional. No sabemos qué pasará con el concurso y todas las otras actividades de AESS cuando los que somos miembros actualmente dejemos la universidad.

El concurso: participación

La gente que se presenta al Concurso Nacional de Robótica no es sólo de Catalunya, también tenemos gente de Madrid, Ávila, Salamanca, Santander… tenemos representación de bastantes sitios de España. Es por ese motivo que el Concurso Nacional de Robótica tiene potencial para ser un gran concurso, mucho mayor de lo que nosotros podemos hacer debido a que somos estudiantes.
La participación ha sido más o menos regular a lo largo de los años, aunque se nota un ligero aumento.
Este año tenemos 34 robots y estamos viendo que, respecto al año pasado, hay una mayor calidad, los robots son más evolucionados. Su inteligencia, su programación.. es más eficaz. La gente normalmente repite. Pero no siempre con el mismo robot. Hay gente que hace una inversión en un robot y luego, año tras año, va haciendo modificaciones sobre éste. En cambio, hay gente que prueba un robot y si no le funciona vuelve a empezar de zero. Eso va en función de cada cuál.
Tenemos gente que hace años que participa y tienen mucha experiencia, algunos quedan siempre en el podio.

El concurso: subvenciones

Actualmente, el Ayuntamiento de Barcelona, la “Regidoria Ciutat del Coneixement” nos patrocina los premios. Eso ha impulsado mucho el concurso debido a que la gente a veces puede tener muchas ganas de hacer cosas, pero si realmente no tienen una motivación, un premio que pueda estar bien (que compense de alguna manera la inversión hecha con el robot), es más difícil que participe. La “regidoria Ciutat del Coneixement” hace unos cuantos años que patrocina los premios, y tenemos suerte. También tenemos alguna subvención de l’Univers, de la Escuela de Telecomunicaciones.. pero estas dos últimas se reciben para la asociación y luego se reparten entre las diferentes áreas mientras que la del Ayuntamiento de Barcelona va dirigida más específicamente a los concursos.

AESS no se lleva nada con los concursos, todo se gasta en material, premios.. y siempre queda algo que luego invierte en el curso de robótica.

Qué se hace en AESS?

En AESS se hacen muchas cosas, muchas salidas..Tenemos cursos, actividades..
En el área de astronomía se hacen observaciones astronómicas, quedamos un día por la noche y vamos a montar el telescopio que es propiedad de AESS. Ahora también estamos empezando a colaborar con el observatorio de Castelldefels.
Respecto al área de robótica hay muchas actividades que queremos empezar, tenemos muchas propuestas, pero falta gente para realizarlas. Lo que necesitamos es gente para continuar haciendo las actividades, para hacer el Concurso de Robótica, para la Expo-ESA.. y necesitamos gente para hacer todas estas cosas. Queremos que la gente venga a ayudarnos a realizar las actividades que actualmente AESS lleva a cabo, pero también a dar ideas, proponer cosas. En AESS, las dos actividades más importantes que realizamos son el Concurso de Robótica y la Expo-ESA. La Expo-ESA es un ciclo de conferencias y exposición sobre el Sector Espacial, sobre las misiones espaciales que la Agencia Espacial Europea (ESA) está llevando a cabo actualmente. Por último, quisiera animar a la gente a venir a AESS, que siempre hay actividades para hacer, o que las propongan ellos que nosotros estaremos encantados.

AESS Estudiants

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